miércoles, 25 de febrero de 2015

Los más vendidos: Enero 2015

No, esta vez no se ha repetido el podio de Just Dance. Aunque es habitual que el título musical de Ubisoft repita en el top 10 de las ventas españolas en diciembre y enero, en esta ocasión el ganador ha sido un viejo conocido: FIFA 15, en su versión para PlayStation 3. Eso sí, Just Dance 2015 se queda a un paso del primer puesto.
  1. FIFA 15 (PS3)
  2. JUST DANCE 2015 (WII)
  3. FAR CRY 4 (PS3)
  4. GRAND THEFT AUTO V (PS4)
  5. FIFA 15 (PS4)
  6. CALL OF DUTY: ADVANCED WARFARE (PS3)
  7. CALL OF DUTY: ADVANCED WARFARE (PS4)
  8. MINECRAFT (PS3)
  9. CALL OF DUTY: GHOSTS (PS3)
  10. SUPER SMASH BROS. (3DS)
Aparte de lo sorprendente que resulta seguir viendo un título para Wii en los puestos altos de la tabla, y del clásico Super Smash Bros. para Nintendo 3DS al final, la lista de este enero de AEVI está dominada por las máquinas negras de Sony, tanto la vieja PS3 como la nueva PS4. Aunque la PS3 todavía sigue llevándose la parte del león, cada vez resulta más obvio que su sustituta se terminará implantando sin mayores problemas. Prueba de ello es ese GTA V para PS4 bien alto en la tabla, un juego que vio la luz para las consolas de la anterior generación hace más de un año.


Ha sido un buen mes para EA con sus incombustibles FIFA, para Ubisoft con la mina de oro que es Just Dance y también FarCry; y aunque Activision no se corona vencedora, estará contenta de tener tres Call of Duty en el top 10. El éxito inicialmente inesperado de Minecraft ya no lo es tanto, y su presencia entre los videojuegos más vendidos para consolas ya es algo habitual.

jueves, 19 de febrero de 2015

World of Warcraft y la cuota de voz


Un año más World of Warcraft sigue reinando indiscutible entre los MMO de pago. Es ya una tradición en la industria del videojuego que cada año aparezca algún nuevo competidor dispuesto a plantar cara y arrebatarle el trono, sólo para acabar derrotado, bien desapareciendo, bien cambiando su forma de monetizar, como ha sido el caso de Star Wars: The Old Republic y, más recientemente, The Elder Scrolls Online.

¿Por qué ocurre esto?

Las teorías son múltiples, y la respuesta definitiva está lejos. Sin embargo, un reciente artículo de Simon Carless en Gamasutra ha mencionado un concepto extendido en el mundo publicitario que pocos aplicarían a los videojuegos: se trata del share of voice, o "cuota de voz".

La cuota de voz se define como el nivel de participación de un actor (empresa, marca, producto, etc.) en un canal determinado. En el caso del marketing, se definiría como el porcentaje de participación de un anunciante en un medio o mercado concreto durante un tiempo delimitado. Por ejemplo, supongamos una página web con espacio para cuatro anuncios durante un mes. Si tenemos un anuncio en uno de esos espacios, nuestra cuota de voz será del 25%. Si ocupamos dos espacios, subirá al 50%.

Ahora bien, ¿qué tiene esto que ver con el mercado de videojuegos? Pues una cuestión muy sencilla: la atención que dedica un consumidor a los videojuegos es limitada. No ya por razones monetarias (que también), sino por razones de tiempo y gustos. Si un juego consigue monopolizar buena parte de esa atención, es decir, si consideramos que el videojugador es un canal y que los videojuegos son los actores, la cuota de voz que cada juego pueda conseguir dependerá también de la competencia.

Tomemos World of Warcraft como ejemplo. Sabemos de jugadores que han dedicado ingentes cantidades de tiempo a ese juego. Es más, se ha creado todo un ecosistema a su alrededor, tanto por parte de Blizzard (nuevas expansiones) como por parte de los usuarios (gremios, eventos, etc.), que mantienen esta particular "cuota de voz". Cualquier competencia que trate de derribar a WoW tendrá que invertir muchísimo más para abrirse camino en las horas de juego dedicado de esas personas. No es algo imposible; World of Warcraft acabó sustituyendo a EverQuest o Ultima Online como juego favorito de muchos. Pero es difícil. Lo cierto es que WoW ya tiene un porcentaje abrumador de la cuota de voz de los que serían posibles consumidores de MMORPG.

Pero no hace falta que nos centremos en WoW; pensemos en los géneros favoritos de los videojugadores y veremos que suelen estar dominados por un título o, como mínimo, una franquicia que se lleva la parte del león de esa cuota de voz. Call of Duty, FIFA, Crusader Kings, incluso Candy Crush... Cada género actúa como un canal o mercado particular, apelando a consumidores cuya voz se reparte en porcentajes desiguales.

Aunque no se dice con estas palabras, los desarrolladores lo saben. Por eso ese énfasis tan habitual últimamente en la "rejugabilidad", la posibilidad de volver a un juego una y otra vez. Todos los títulos la tienen, en mayor o menor medida, pero hay estrategias que la aumentan: expansiones, DLC, modos multijugador, un ecosistema de mods, etc.

En el pasado, muchos títulos funcionaban casi como películas. Se compra, se llega al final (o se abandona, si la frustración es demasiada) y luego se pasa al siguiente. Ahora, en cambio, no es raro que haya personas que dediquen la mayor parte de su tiempo de juego a un título en concreto o un puñado de ellos. Esos juegos bloquean el paso a otros nuevos, queriéndolo o no. No hace falta la mano negra de las corporaciones para eso; un indie también puede conseguirlo. Y quien olvide esa regla de la "cuota de voz", pensando que compite sólo contra un rival concreto o contra sí mismo, está condenado a acabar como todos los que soñaron con derribar a World of Warcraft.

Hasta que alguien lo consiga, claro.

miércoles, 11 de febrero de 2015

Valve: no a los juegos a cambio de votos

Todo vale en el amor y en la guerra, se suele decir. En el marketing también, añaden otros. Pero desde que Valve puso en marcha su programa Greenlight para dar acceso a juegos independientes a su tienda de Steam, la compañía se ha enfrentado a escenarios desagradables que no había previsto. Y el de prometer juegos gratis a cambio de votos en Greenlight es uno de ellos.

La idea es sencilla: a cambio de votar a favor de que un juego reciba el visto bueno en Greenlight, los desarrolladores prometen copias gratis del título en cuestión, bien a futuro, bien a través de otras plataformas en los que ya está disponible o incluso en packs con otros juegos

En un reciente anuncio, Valve está pidiendo a los desarrolladores que abandonen esta práctica. Los responsables de Steam dicen que les coloca "en una posición incómoda", y que los votos conseguidos así "no reflejan con exactitud el interés de los consumidores", lo cual es supuestamente el objetivo de Greenlight.


Valve alerta también del "efecto dominó" que puede tener esta práctica en otros desarrolladores. Si los demás tienen éxito comprando votos a cambio de juegos, quizás debería hacer yo lo mismo, ¿no? Pero hay creadores que se lo pueden permitir más que otros, lo que provoca una situación injusta.

Dicho esto, Valve no lanza anuncios como este simplemente por un afán de justicia. Ellos venden juegos. La razón de ser de Greenlight es localizar aquellos indies que tienen más popularidad para sacar el juego a Steam y venderlo. Si esos fans ya han conseguido copias gratis del título en cuestión, ¿qué van a comprar? Nada. Y eso no es buen negocio para Valve.

Antes de terminar, fijaos que Valve no dice nada de prohibir esta práctica, sólo que "tardarán más" a la hora de evaluar dichos juegos antes de darles el visto bueno (si es que llega algún día). La compañía puede cambiar las condiciones de uso de sus servicios, pero monitorizar o regular lo que se hace con otros (como dar claves gratis si esas otras plataformas de distribución lo aceptan) queda fuera de su alcance. Por ahora.

lunes, 26 de enero de 2015

Los más vendidos: Diciembre 2014

Ubisoft: fabricando éxitos navideños desde 2012
Ha pasado un mes desde la última Navidad y ya podemos decir que tenemos un ganador. No, no ha sido un Call of Duty, ni un FIFA, ni un Pokémon. El videojuego más vendido estas últimas navidades en España ha sido, por tercer año consecutivo, la nueva entrega de la saga Just Dance en su versión para Wii.

Sí, sí, para la Wii, la consola que en teoría lleva muerta desde hace tres telediarios. Pero es que en Navidad la gente desempolva sus viejas videoconsolas y quiere algo divertido con lo que pasar las fiestas en familia. Y sin más dilación, veamos el top 10:
  1. JUST DANCE 2015 (WII)
  2. FIFA 15 (PS3)
  3. CALL OF DUTY: ADVANCED WARFARE (PS3)
  4. FAR CRY 4 (PS3)
  5. POKÉMON RUBÍ OMEGA (3DS)
  6. FIFA 15 (PS4)
  7. POKÉMON ZAFIRO ALFA (3DS)
  8. SUPER SMASH BROS. (3DS)
  9. MINECRAFT (PS3)
  10. MINECRAFT (VITA)
Aparte del éxito incontestable de Ubisoft (que además de en las cifras de AEVI también ha arrasado en Amazon) otra prueba del flujo de compradores no habituales en diciembre es la presencia mayoritaria de ediciones de PS3 en lugar de PS4 para los "clásicos" consoleros actuales como Call of Duty: Advanced Warfare y FarCry 4, con la excepción del siempre popular FIFA.

Pero hay más vida fuera de estos nombres, también en las consolas de Nintendo. Las navidades han premiado a la Nintendo 3DS con buenas cifras para Pokémon y Super Smash Bros. Y más allá, la popularidad de Minecraft es tal que consigue que su edición para Vita aparezca en el top 10, además de la de PS3. No se veía un juego para la portátil de Sony en la lista de los más vendidos en España desde marzo de 2012, en plena fiebre del lanzamiento.

En cuanto a otras plataformas que no llegan al top 10, decir que Los Sims se ganan a los jugadores de PC, FIFA 15 reina en Xbox 360 y GTA V lo hace con su hermana mayor, la Xbox One, y en Wii U su versión de Super Smash Bros sí consigue adelantar a Just Dance 2015.

domingo, 18 de enero de 2015

Microsoft permite usar sus juegos para ganar dinero en YouTube

Ver vídeos de videojuegos en YouTube y otros canales se ha convertido en un pasatiempo muy exitoso. Y un pasatiempo que también puede dar dinero. Por eso, Microsoft ha decidido dejar claras sus reglas sobre el uso de contenidos de sus títulos.

Las reglas de Microsoft se aplican a todo contenido generado por los usuarios. En general, se permite usar y compartir casi todo lo que tenga que ver con sus juegos siempre que los fines sean no comerciales. Bueno, salvo creaciones pornográficas, que inciten al odio y la violencia, o "cuestionables" en general (sí, Microsoft reconoce abiertamente que esa última definición puede ser un tanto arbitraria, y que tiene que ver más con si se crea un escándalo que con la naturaleza del contenido en sí).

Red vs Blue
 Hasta aquí, nada especialmente reseñable. Pero aquí viene lo bueno: Microsoft da permiso para que los usuarios cuelguen contenidos derivativos en YouTube o Twitch y ganen dinero con los anuncios. Hay límites que respetar, claro: nada de usar logotipos corporativos sin permiso o poner títulos a los vídeos que los confundan con los vídeos oficiales.

La postura de Microsoft está a años luz del caso de Nintendo, que ha tenido sus más y sus menos con la comunidad de usuarios de YouTube, una situación agravada por el cambio de normativa del sitio web.

Como nota curiosa, señalar que Microsoft impone una cláusula sobre el contenido generado por los usuarios: la empresa podrá hacer uso de él sin tener que pedir permiso o pagar compensación alguna. Escritores de fanfiction, tomad nota: si creáis una historia genial, puede que Microsoft os la robe para hacer un nuevo videojuego.

martes, 6 de enero de 2015

Kim Dotcom salva la Navidad (temporalmente)

Hoy es el día de Reyes y en miles de hogares muchos niños, y otros no tan niño,s estarán disfrutando ya de sus regalos. Antes de que el espíritu navideño desaparezca (los kilos de más, ay, nos acompañarán durante semanas) y tengamos que volver a la rutina gris de todos los días, quiero compartir con vosotros un bonito cuento adaptado a estas fechas: cómo Kim Dotcom salvó la Navidad. Por unas horas.

No, no es una broma. El Día de los Inocentes ya pasó y el April Fools' Day queda lejos. Os estoy hablando de una historia real de la que seguro habéis oído hablar algo estos últimos días.

La estrella sabe, sus majestades. La estrella sabe.
 Corría la Navidad del año 2014. En muchos hogares los regalos eran videojuegos, así que los servicios multijugador de PlayStation y Xbox trabajaban a todo rendimiento. Y entonces ocurrió. Tanto PSN como Xbox Live comenzaron a fallar. Estaban sufriendo un ataque de denegación de servicio (DDoS) a gran escala. ¿Los responsables? Un grupo de hackers conocidos como Lizard Squad, el "Escuadrón Lagarto".

Estos lagartos llevaban todo el año haciendo de las suyas, desde atacar los servicios de Blizzard y PSN, hasta enviar un falso aviso de bomba sobre el avión de American Airlines en el que viajaba John Smedley, presidente de Sony Online Entertainment, lo que obligó a un aterrizaje forzoso por motivos de seguridad. También presumieron de haber puesto la bandera del Estado Islámico en los servidores de Sony, lo cual hizo que los asociasen con terroristas de Oriente Medio.

Una de las pocas imágenes disponibles de un miembro de Lizard Squad
Pero no. Sólo son unos hackers que hacen estas cosas por pura diversión. Y ya que están, para dejar a la luz la inoperancia de los sistemas de seguridad de los servicios que atacan, según sus palabras. Presumen de poder atacar hasta NASDAQ, la Bolsa más grande de Estados Unidos, si les diera la gana.

Sus actividades estaban atrayendo la atención de otros hackers, especialmente de un grupo autodenominado Finest Squad ("El Mejor Escuadrón"). Twitter y YouTube se convirtieron en campo de batalla, cruce de insultos y amenazas. Incluso un debate en DramaAlert (que podéis ver abajo) entre los dos bandos enfrentados. Para entonces Lizard Squad había proclamado que echaría abajo PSN y Xbox Live en Navidad, mientras que Finest Squad prometía que los pararían. A dos días de la fecha clave, ni Sony ni Microsoft parecían demasiado preocupadas por la amenaza.

Craso error.


Los ataques de denegación de servicio no son los más sofisticados del mundo, precisamente. DDoS ocurre cuando un gran número de personas o, más habitualmente, máquinas automatizadas sobrecargan los servidores atacados con peticiones de información, hasta que el servicio colapsa. Incluso durante el mismo ataque había hackers que se burlaban del método elegido. Sin embargo, no por simple resultaba menos efectivo (nadie está seguro todavía del tamaño de la botnet usada por los lagartos), así que muchos videojugadores se estaban tirando de los pelos. Y entre estos videojugadores estaba un personaje famoso en el mundo de las descargas.

Kim Dotcom, anteriormente Kim Schmitz, creador de los servicios de descargas Megaupload (que causó su espectacular detención en 2012) y Mega, también quería jugar. Así que, decidiendo que la diplomacia era la mejor solución, ofreció a Lizard Squad una oferta irresistible: cuentas premium vitalicias de Mega a cambio de detener sus ataques. Y Lizard Squad aceptó.


Por desgracia, el alivio fue momentáneo. Unas horas después, Lizard Squad volvió a atacar PSN y Xbox Live. Ya lo sabéis, niños, no confiéis en los malos de la película. Especialmente en lagartos vestidos de Papá Noel que demandan seguidores en Twitter a cambio de dejarte jugar online.

Tras el éxito de su campaña navideña, Lizard Squad ha invadido las transmisiones de la red Tor, lo que ha despertado las iras del que probablemente sea el colectivo de hackers más famoso del mundo entero: Anonymous. En cualquier caso, los lagartos tienen la publicidad que querían. ¿Su objetivo? Vender sus servicios al mejor postor. Con el servicio Lizard Stresser cualquiera podrá contratar un ataque de denegación de servicio por precios módicos y asequibles. No sé cómo serán como hackers, pero desde luego los lagartos saben de marketing.

Según las últimas noticias, 4Chan podría haber sido la primera víctima de este nuevo servicio de Lizard Squad. También se ha producido la primera detención de un supuesto miembro del grupo, en Reino Unido, aunque al parecer por razones distintas a sus actividades en Lizard Squad. Está claro que se avecinan unos días movidos en el mundillo de los hackers.

lunes, 29 de diciembre de 2014

Los más vendidos: Noviembre 2014


Tenemos ya los resultados de los videojuegos más vendidos de AEVI en España y se nota el impacto de los lanzamientos del mes con vistas a la campaña navideña. En este caso, el estreno que se lleva la palma es la nueva entrega de la incombustible saga Call of Duty. Como viene siendo habitual en la última década, cada título recién estrenado acaba en lo alto de la lista de los más vendidos, y este mes por partida doble.
  1. CALL OF DUTY: ADVANCED WARFARE (PS3)
  2. CALL OF DUTY: ADVANCED WARFARE (PS4)
  3. GRAND THEFT AUTO V (PS4)
  4. FIFA 15 (PS3)
  5. POKÉMON RUBÍ OMEGA (3DS)
  6. POKÉMON ZAFIRO ALFA (3DS)
  7. ASSASSIN'S CREED: UNITY (PS4)
  8. PRO EVOLUTION SOCCER 2015 (PS3)
  9. FAR CRY 4 (PS4)
  10. FIFA 15 (PS4)
Aunque el éxito de Call of Duty: Advanced Warfare en sus dos versiones para consolas de Sony no es nada desdeñable,el top 10 de noviembre está lleno de lanzamientos. Desde nuevas entregas de sagas de éxito como Far Cry y Assassin's Creed, o versiones nuevas de viejos éxitos del pasado como Pokémon Rubí y Zafiro, pasando por el port de GTA V a PlayStation 4, no faltan títulos con ganas de hacerse un hueco en el mercado pre-navideño.

(Cómo funcionen en el emrcado navideño propiamente dicho es otro cantar; que no se olvide que los dos últimos años quien se llevó el premiog gordo en Navidad fue Ubisoft con sus juegos de baile para Wii).

Sin tener en cuenta los títulos en sí, cada vez queda más claro el éxito de la implantación de la PS4 en España. Nuevos lanzamientos para la consola aparecen continuamente en las listas de más vendidos, conviviendo con su hermana menor la PS3, y la tendencia no hace sino crecer.